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수입차 중 벤츠가 최고 우위를 차지하는 이유와 향후 가능성은?

2018년 01월 15일(월)
김필수 교수 perec@naver.com

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작년 수입차 점유율은 15%에 이를 정도로 활성화됐다. 그것도 강력한 모델인 폭스바겐과 아우디가 없는 상태여서 더욱 의미가 크다. 작년 국내 경기도 그렇게 좋은 상태가 아니었다. 각종 자동차 관련 문제도 이슈가 되면서 그렇게 긍정적인 상태가 아니었다. 그런 측면에서 더욱 의미 있는 점유율이었다고 할 수 있다. 이 점유율에는 1위와 2위인 벤츠와 BMW의 치열한 선두 다툼과 친환경 브랜드인 일본차의 선전을 언급할 수 있다. 

특히 벤츠의 7만대 가까운 판매와 BMW의 5만대 달성은 중요한 수치라 할 수 있다. 두 브랜드가 수입차 전체 중 50% 달성했다. 일본 브랜드도 20%에 이르는 점유율을 달성했다. 

과연 올해는 수입차 경쟁이 어떤 양상으로 진행될까? 물론 올해는 더욱 수입차와 국산차의 치열한 다툼이 더욱 거세질 것이다. 더욱이 점유율 15%를 넘을 것으로 예상될 만큼 수입차의 위상이 더욱 커질 것이 확실시 되고 있다. 

과연 벤츠가 올해에도 수위를 차지할 것이고 판매대수는 어디까지 갈 것인지도 궁금하다. 벤츠는 일부 모델의 경우 일본을 넘어 세계 수위권을 차지할 정도로 대단한 실적을 국내에서 이루기도 하였다. 따라서 독일 본사에서 보는 우리나라 시장에 대한 가능성은 크다. 이 질문에 대한 대답을 찾기 위해서는 벤츠가 최근 급상승한 이유를 알 필요가 있다. 

우선 소비자의 입맛에 맞는 차종이 많아진 것을 큰 이유로 꼽을 수 있다. 최근 소비자의 신차를 고르는 기법은 혀를 내두를 정도로 까다로워지고 있다. 단순히 디자인이나 연비 또는 가격만을 보는 것이 아니라 여러 가지를 종합적으로 판단하고 융합적으로 선택하는 경향이 커졌다. 전체적인 감각으로 신차를 선택하고 매니아로 변신한다고 할 수 있다. 물론 수입차가 가격이 높고 부품비와 공임이 높은 만큼 쉽지 않은 선택이나 우선 구입할 수 있는 문턱이 낮아졌다. 각 수입사마다 파이넨스 시스템을 별도로 운영해 초기 구입비에 대한 유예가 가능해졌다. 이 같은 방법이 실효를 거뒀다. 벤츠는 이러한 기본 특성에 다른 차종에서 볼 수 없는 신차의 특화 요소가 최근에 각인됐다. 

벤츠하면 ‘나이 들어 벤츠로 간다’는 전통적인 의미는 누구나 알고 있을 정도로 명차의 이미지와 점잖은 이미지가 혼합된 특성을 지니고 있었다. 최근에 여기에 젊은 층들이 선호하는 다이나믹한 특성과 전향적이면서 세련된 명차 외관 이미지를 함께 심어주었다. 최근 벤츠를 운전하는 젊은 층 중 운전의 재미가 있다는 언급이 많아진 것을 보면 예전과 달리 분명히 다양성과 운전감각이 크게 향상된 부분을 알 수 있다. 즉 BMW가 가지고 있던 다이나믹한 운전 재미를 벤츠도 품고 실제로 표현했다고 할 수 있다. 

여기에 미려한 외부 디자인과 지겹지 않은 세련된 감각, 그리고 적절한 고급 옵션들은 더욱 벤츠의 선호도를 크게 높였다. 이 부분이 최근 1~2년 사이에 BMW와의 점유율 차이를 가른 요소로 작용했다. 상대적으로 BMW는 풀 체인지 모델이면서도 이전 모델과 큰 변화가 외부에서 보이지 않아 신차 구입에 따른 상대적인 인센티브 정책에서 뒤졌다. 아무리 뛰어나도 옵션 등 속살에 대한 인식 제고는 시간이 많이 필요하고 우선 신차를 고르는 시기에 겉보기에서 이미 승부는 난다. 외부 디자인의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않다.  

여기에 고급 프리미엄급에 따른 일부 ‘가진 사람들’의 이미지를 젊은 층들도 즐길 수 있는 기회를 늘려준 파이넨스 전략과 소형차급으로 전이된 가격 하락도 선택의 폭을 넓혔다.

특히 각 세단을 중심으로 중간 모델과 SUV 차종의 다양성은 물론 모든 계층이 선택할 수 있는 폭넓은 선택폭은 더욱 벤츠를 선택하는데 주저함을 없앴다. 

벤츠의 사회 공헌 활동이나 기부 등에 취약한 부분이 최근 부각되면서 사회 계층에 대한 공헌 내용이 풍부해진 부분도 간과해서는 안 될 것이다. 전체적인 브랜드 이미지 상승을 이러한 활동이 이끌어주면서 판매도 증가하는 동반 상승이 이루어졌다. 벤츠를 운영하면 성공한 계층이라는 자부심과 나도 한 가족이라는 보이지 않는 특성도 무시하지는 못할 것이다. 물론 여기에 다양한 마케팅 전략과 고객에게 다가가는 프리미엄 서비스도 한 몫 했다고 할 수 있다. 종합적인 시너지 효과가 실적으로 나타났다.    

상대적으로 BMW 신차는 디자인의 변화폭이 벤츠 대비 부족하고 특화된 부분이 상대적으로 적다고 평가받고 있다. 하지만 차종의 다양성과 가장 활발한 사회 공헌 활동 등 여려 면에서 최고의 노력을 기울여 역시 역대 최고의 성적을 냈다. 

벤츠는 올해도 최고의 실적을 낼 수 있을 것이다. 그러나 향후 역시 판매량이 많아서 주변에 너무 많이 눈에 띠고 차별화에 실패한다면 결국 정체되고 줄어드는 경향이 나타날 것이다. 이 경우에는 역시 타사 대비 차별화 전략이 필요하다. 다시 고객을 이끄는 새로운 전략이 요구된다. 

특히 지속적인 사회 공헌 활동이나 소비자 배려 등 아직 남아있는 불만요소를 줄이는 노력도 뒤따라야 할 것이다. 

그럴 수 있다면 올해 수입사 1위 고수는 물론 상황에 따라 판매량 8만대 달성도 가능할 것이다. 벤츠 본사가 국내 시장을 중시할 만한 확실한 요소라고 할 수 있다. 이러한 다양한 노력이 결실을 맺어 국내 자동차 산업과 문화에 긍정적으로 작용해 자동차업계가 더욱 선진화되는데 크게 일조했으면 하는 생각이 든다. 또한 국내 메이커에 공정한 경쟁 심리를 심어주는 데에도 크게 기여할 것이다./ 김필수 대림대학교 자동차학과 교수, 김필수 자동차연구소 소장 

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